Биолог СПбГУ открыл новый вид суперустойчивых беспозвоночных в Ленобласти

Кандидат биологических наук Денис Туманов (кафедра зоологии беспозвоночных) описал новый для науки вид тихоходок — микроскопических существ, которые способны выдерживать экстремальный холод, жару, давление и огромные дозы радиации.

Животное получило имя Hypsibius vaskelae в честь деревни Васкелово Ленинградской области, где обнаружили новый вид. Результаты исследования опубликованы в журнале Zootaxa.

Три экземпляра неизвестных пресноводных тихоходок ученый нашел в 1993 году в одном из безымянных озер у железнодорожной станции Васкелово во Всеволожском районе Ленобласти. Тогда еще аспирант, Денис Туманов готовил материал для кандидатской диссертации и собирал пробы в местных водоемах. Новый вид, как вспоминает ученый, не был похож ни на один из известных для Евразии видов тихоходок, и только спустя четверть века были опубликованы описания подобных видов из другой части света — из Южной Америки.

«Сегодня описаны только два похожих вида: оба с территории Южной Америки (из Аргентины и Перу), и оба по очень небольшому числу экземпляров (две и пять особей)», — рассказал Денис Туманов.

Видимо, это очень редкая группа видов и, возможно, она относится к реликтовым формам, которые существовали в более ранние геологические эпохи. Все же это только гипотеза, ведь тихоходки еще недостаточно изучены.

Кандидат биологических наук Денис Туманов 

Размер Hypsibius vaskelae даже по меркам тихоходок достаточно небольшой — всего около 300 микрон (0,3 миллиметра). Кроме самих животных исследователь нашел «мешочек» с тремя отложенными яйцами. Самки этих тихоходок во время линьки сбрасывают кутикулу — наружный покров — и именно туда откладывают яйца. Описать новый вид ученому помогли особенности в строении тихоходки: уникальное сочетание признаков ротового аппарата, кутикулярных полосок на ножках и скульптуры поверхности тела.

Тихоходки (по-английски water bear — или «водяной медведь») — это отдельный тип беспозвоночных животных, который ближе всего к членистоногим. Сегодня описано около 1200 видов. Размер тихоходок составляет от 0,1 до 1,5 мм, питаются они в основном клеточным соком из водорослей и мхов, хотя бывают и хищники. Встретить тихоходку можно практически в любой точке мира: от знойных полупустынь до заснеженных горных вершин и от крохотной лужи на дороге до абиссальных глубин океана.

Как отмечает исследователь, новые виды тихоходок описывают достаточно часто, однако каждое подобное открытие вносит важный вклад в наши представления о строении, распространении и эволюции этих удивительных существ. Дело в том, что тихоходки относятся к группе экстремофилов — животных, способных жить в самых суровых условиях: при рекордно высоких или низких температурах, экстремальном давлении, меняющейся солености воды. Удивительной устойчивостью они обладают в состоянии ангидробиоза: тихоходки умеют на несколько лет «высыхать», а потом полностью восстанавливаться.

Особенно поражает их способность противостоять огромным дозам радиации: некоторые виды тихоходок выдерживают ионизирующее излучение в 570 тысяч рентген — это в тысячу раз больше, чем смертельная доза для человека (всего 400–500 рентген). Недавно группа японских ученых секвенировала ДНК тихоходок, чтобы разгадать секрет их выносливости. Оказалось, что у них есть особый белок Dsup, который осуществляет защиту цепочек ДНК. Ген, кодирующий этот белок, внедрили в геном модельной культуры клеток человека и смогли повысить их устойчивость к радиации на 40 %.

«Есть конкретные виды с очень широким и разорванным ареалом обитания, — рассказывает биолог. — Например, вид Parhexapodibius pilatoi был описан из мхов и почвы полупустынь США, затем найден в почве альпийских лугов Италии, а я обнаружил его в песке на дне нескольких озер Выборгского района Ленинградской области, в Семиозерье».

Из-за поразительных способностей вокруг этих животных неизбежно рождаются мифы. Например, что в «высушенном» состоянии тихоходка может жить до 100 лет. На самом деле, отмечает Денис Туманов, это не более чем красивая история. В литературе упоминается случай, когда якобы живую тихоходку нашли на мхе из музейного гербария, пролежавшем в сухом виде около 120 лет. Автор этой публикации не был профессиональным ученым, к тому же признаки жизни были описаны сомнительно: ему показалось, будто тихоходка дергала лапкой. В реальности тихоходки в состоянии анабиоза могут жить около 10, максимум 20 лет.

«Изучая тихоходок, можно в любой момент столкнуться с интересной находкой, — объясняет Денис Туманов. — К нам часто приходят студенты-биологи, огорченные тем, что сегодня невозможно стать первооткрывателем многоклеточного существа, — настолько хорошо изучена фауна России. Однако за новыми видами не обязательно отправляться в тропики или другие далекие края. Открыть новый вид тихоходок можно практически в соседнем дворе».