Биолог СПбГУ открыл новый вид суперустойчивых беспозвоночных в Ленобласти

Сотрудник кафедры зоологии беспозвоночных кандидат биологических наук Денис Туманов описал новый для науки вид тихоходок — микроскопических существ, которые способны выдерживать экстремальный холод, жару, давление и огромные дозы радиации.

Животное получило имя Hypsibius vaskelae в честь деревни Васкелово Ленинградской области, где обнаружили новый вид. Результаты исследования опубликованы в журнале Zootaxa.

Три экземпляра неизвестных пресноводных тихоходок ученый нашел в 1993 году в одном из безымянных озер у железнодорожной станции Васкелово во Всеволожском районе Ленобласти. Тогда еще аспирант, Денис Туманов готовил материал для кандидатской диссертации и собирал пробы в местных водоемах. Новый вид, как вспоминает ученый, не был похож ни на один из известных для Евразии видов тихоходок, и только спустя четверть века были опубликованы описания подобных видов из другой части света — из Южной Америки.

«Сегодня описаны только два похожих вида: оба с территории Южной Америки (из Аргентины и Перу), и оба по очень небольшому числу экземпляров (две и пять особей)», — рассказал Денис Туманов.

Видимо, это очень редкая группа видов и, возможно, она относится к реликтовым формам, которые существовали в более ранние геологические эпохи. Все же это только гипотеза, ведь тихоходки еще недостаточно изучены.

Сотрудник кафедры зоологии беспозвоночных кандидат биологических наук Денис Туманов

Размер Hypsibius vaskelae даже по меркам тихоходок достаточно небольшой — всего около 300 микрон (0,3 миллиметра). Кроме самих животных исследователь нашел «мешочек» с тремя отложенными яйцами. Самки этих тихоходок во время линьки сбрасывают кутикулу — наружный покров — и именно туда откладывают яйца. Описать новый вид ученому помогли особенности в строении тихоходки: уникальное сочетание признаков ротового аппарата, кутикулярных полосок на ножках и скульптуры поверхности тела.

Тихоходки (по-английски water bear — или «водяной медведь») — это отдельный тип беспозвоночных животных, который ближе всего к членистоногим. Сегодня описано около 1200 видов. Размер тихоходок составляет от 0,1 до 1,5 мм, питаются они в основном клеточным соком из водорослей и мхов, хотя бывают и хищники. Встретить тихоходку можно практически в любой точке мира: от знойных полупустынь до заснеженных горных вершин и от крохотной лужи на дороге до абиссальных глубин океана.

Как отмечает исследователь, новые виды тихоходок описывают достаточно часто, однако каждое подобное открытие вносит важный вклад в наши представления о строении, распространении и эволюции этих удивительных существ. Дело в том, что тихоходки относятся к группе экстремофилов — животных, способных жить в самых суровых условиях: при рекордно высоких или низких температурах, экстремальном давлении, меняющейся солености воды. Удивительной устойчивостью они обладают в состоянии ангидробиоза: тихоходки умеют на несколько лет «высыхать», а потом полностью восстанавливаться.

Особенно поражает их способность противостоять огромным дозам радиации: некоторые виды тихоходок выдерживают ионизирующее излучение в 570 тысяч рентген — это в тысячу раз больше, чем смертельная доза для человека (всего 400–500 рентген). Недавно группа японских ученых секвенировала ДНК тихоходок, чтобы разгадать секрет их выносливости. Оказалось, что у них есть особый белок Dsup, который осуществляет защиту цепочек ДНК. Ген, кодирующий этот белок, внедрили в геном модельной культуры клеток человека и смогли повысить их устойчивость к радиации на 40 %.

«Есть конкретные виды с очень широким и разорванным ареалом обитания, — рассказывает биолог. — Например, вид Parhexapodibius pilatoi был описан из мхов и почвы полупустынь США, затем найден в почве альпийских лугов Италии, а я обнаружил его в песке на дне нескольких озер Выборгского района Ленинградской области, в Семиозерье».

Из-за поразительных способностей вокруг этих животных неизбежно рождаются мифы. Например, что в «высушенном» состоянии тихоходка может жить до 100 лет. На самом деле, отмечает Денис Туманов, это не более чем красивая история. В литературе упоминается случай, когда якобы живую тихоходку нашли на мхе из музейного гербария, пролежавшем в сухом виде около 120 лет. Автор этой публикации не был профессиональным ученым, к тому же признаки жизни были описаны сомнительно: ему показалось, будто тихоходка дергала лапкой. В реальности тихоходки в состоянии анабиоза могут жить около 10, максимум 20 лет.

«Изучая тихоходок, можно в любой момент столкнуться с интересной находкой, — объясняет Денис Туманов. — К нам часто приходят студенты-биологи, огорченные тем, что сегодня невозможно стать первооткрывателем многоклеточного существа, — настолько хорошо изучена фауна России. Однако за новыми видами не обязательно отправляться в тропики или другие далекие края. Открыть новый вид тихоходок можно практически в соседнем дворе».