Биологи СПбГУ делятся успехами в изучении прионов

В Университете Сантьяго-де-Компостела (Испания) состоялась конференция «Прион-2018», ежегодно собирающая ведущих специалистов в области генетики и биотехнологии со всего мира. Ученые и студенты СПбГУ представили доклады об изучении прионных заболеваний — нарушений здоровья, связанных с изменением укладки белка.

В этом году возможность рассказать о своих исследованиях получили также два магистранта Санкт-Петербургского университета — Юрий Барбитов и Александра Сергеева, уже успевшие стать обладателями молодежных грантов РФФИ. Александра предложила универсальный метод, позволяющий выявлять прионы как у дрожжей, так и у млекопитающих.

Науке пока не много известно и о болезнях, связанных с прионами, и о функциях, которые они выполняют в организме. Именно поэтому я и решила провести исследование в этом направлении.

Магистрант СПбГУ Александра Сергеева

Она добавила, что планирует продолжить работать в этой области и после окончания магистратуры. Ее постерное сообщение было высоко оценено экспертами и принесло универсантке специальный приз, а также возможность выступить перед учеными с мировым именем.

Двери в большую науку сегодня открыты и для других студентов-биологов Санкт-Петербургского университета. «Обучающиеся, которых заинтересовало изучение прионов, имеют возможность принять непосредственное участие в исследованиях, опубликовать статью и посетить конференцию, тем самым сделав свой вклад в науку, — рассказала профессор СПбГУ Галина Журавлева, заведующая кафедрой генетики и биотехнологии. — Благодаря тесному взаимодействию с ведущими специалистами Университета в лабораториях студенты получают шанс зарекомендовать себя и стать частью научного сообщества».

В 1960-е годы биологи Университета под руководством Сергея Инге-Вечтомова выяснили, что определенный ген дрожжей кодирует белок, который, как стало известно позднее, может менять свою укладку. Западные ученые нашли подобные белки у млекопитающих и обнаружили, что в этих организмах они вызывают опасные инфекционные заболевания. Для обозначения таких белков появился термин «прион».

Исследователи Университета присоединились к изучению прионных болезней, начав моделировать их на дрожжах, что открыло специалистам новые возможности. Во-первых, у таких организмов было найдено большое количество белков, на которых можно моделировать прионные заболевания человека. Во-вторых, работать с дрожжами оказалось дешевле из-за простоты и доступности методов их культивирования. В-третьих, дрожжи позволили ставить эксперименты, которые до сих пор по-другому не проводятся.

Сейчас студенты-биологи под руководством ученых СПбГУ ищут способы моделирования на дрожжах прионных болезней человека и животных, в частности оленей и лосей. Недавно на российско-финской границе были зафиксированы случаи обнаружения у этих зверей вызванных прионами инфекций. Опасность распространения заболевания в нашей стране стала причиной повышения исследовательской активности в области биологии. Также для начинающих биологов в Университете создан клуб, где они обсуждают новые научные статьи по прионным заболеваниям, что помогает студентам находиться в курсе последних мировых разработок.

В следующем году в Санкт-Петербургском университете состоится посвященный 100-летию кафедры генетики и биотехнологии международный конгресс «VII съезд Вавиловского общества генетиков и селекционеров», где выступят ведущие российские и зарубежные эксперты. Сейчас в исследовательских планах ученых-биологов СПбГУ — перейти к изучению прионов на более сложных организмах и выявить новые белки, которые могут вызывать прионные заболевания.