Саламандра по имени Егория: палеонтологи открыли новую амфибию из юрского периода

Группа российских и немецких палеонтологов, куда вошли ученые СПбГУ, описала ранее неизвестный род и вид саламандр, которые обитали на Земле около 166–168 миллионов лет назад, в середине юрского периода. Новое животное назвали Egoria malashichevi — в честь талантливого ученого, доцента кафедры зоологии позвоночных СПбГУ Егора Малашичева, который ушел из жизни в конце 2018 года.

Рисунок: Вадим Глинский
Рисунок: Вадим Глинский

Результаты исследования опубликованы в журнале PLOS ONE.

Остатки доисторической амфибии палеонтологи обнаружили в Березовском карьере — известном местонахождении в Красноярском крае недалеко от города Шарыпово: здесь находят кости древних рыб, различных рептилий, млекопитающих, травоядных и хищных динозавров. Материалы собрали во время экспедиций середины 2010-х годов — кроме ученых СПбГУ в них принимали участие специалисты из Боннского университета (Германия), Томского государственного университета, Зоологического института РАН и Краеведческого музея города Шарыпово.

Описать новый род и вид позволили четыре позвонка: три туловищных и атлас — первый, и в случае саламандр, единственный шейный позвонок. Так как атлас обеспечивает подвижную связь между позвоночником и черепом, он имеет достаточно сложное строение, отмечают ученые, поэтому хорошо подходит для описания нового вида — с его помощью можно собрать много информации. Оказалось, что амфибия относится к стволовым саламандрам — самым древним представителем этой группы.

Фото: Павел Скучас
Фото: Павел Скучас

В Березовском разрезе палеонтологи раньше уже находили остатки древних саламандр. Одна из них — Urupia monstrosa, названная в честь ближайшей реки Урюп, — относится к стволовым и имеет размер около 50–60 сантиметров. Другая — Kiyatriton krasnolutskii, названная в честь местного краеведа, первооткрывателя местонахождения Березовский карьер Сергея Краснолуцкого, — наоборот, достаточно небольшого размера (около 10–15 сантиметров) и по виду больше напоминает современных углозубов. А вот новая саламандра, судя по размеру позвонков, была средней длины — около 20 сантиметров.

Саламандры появляются на Земле в середине юрского периода, причем как представители современных групп, так и самые примитивные. Только появившись, они постарались занять разные экологические ниши: стволовые заняли нишу крупных водных форм, близкие к современным — нишу мелких форм, а новая саламандра заняла положение посередине, хотя по морфологии она оказалась ближе к примитивным.

Доцент СПбГУ, специалист по мезозойским позвоночным доктор биологических наук Павел Скучас

Ученые смогли не только описать внешние особенности костей, но и заглянуть внутрь окаменелостей — в этом помогли специалисты ресурсного центра Научного парка СПбГУ «Рентгенодифракционные методы исследования», которые отсканировали находки на современных томографах. На основе полученных данных палеонтологи создали 3D-реконструкции костей и описали их внутреннюю структуру — она, как и ожидалось, оказалась очень похожа на структуру костей крупных стволовых саламандр.

Экспедиционные работы и лабораторные исследования поддержаны грантами Российского фонда фундаментальных исследований (проект № 11-04-91331-NNIO и проект № 19-04-00060), а также грантом DFG — Немецкого научно-исследовательского общества (grant MA 1643/14-1,3).

Древняя амфибия получила имя Egoria malashichevi — в честь Егора Малашичева, доцента кафедры зоологии позвоночных СПбГУ, который в том числе занимался изучением морфологии хвостатых амфибий. «Он был прекрасным человеком и талантливым ученым, который поддерживал студентов-палеонтологов и делал все, чтобы они оставались в науке», — отметил Павел Скучас. Кроме того, Егор Малашичев изучал феномен латерализации (асимметрии тела, связанной с работой нервной системы), а также другие моторные и зрительные асимметрии у животных. Почти вся жизнь талантливого ученого была связана с Санкт-Петербургским университетом: в 1996 году он окончил биолого-почвенный факультет, в 2000 году начал преподавать, а в 2003 году защитил здесь кандидатскую диссертацию. К сожалению, в конце 2018 года он неожиданно для коллег и друзей ушел из жизни.

Следующий шаг палеонтологов — сравнить коллекцию костей «березовских» саламандр с саламандрами из Великобритании — «киртлингтонскими» (известными из карьера Kirtlington в Оксфордшире): сибирские и британские фауны середины юрского периода были очень похожи, и палеонтологам известны подобные амфибии, которые жили на территории современной Англии. «Возможно, все они — представители одних и тех же родов, но, чтобы это понять, нужно провести детальное сравнение палеонтологических коллекций. Весной коллеги из Англии приедут в Петербург, чтобы изучить наши материалы. Может выясниться, что Урюпия и Егория имели очень широкий ареал обитания, охватывающий две части света, Европу и Азию», — рассказал Павел Скучас.