Древние зубы и кости: что нашли палеонтологи СПбГУ в Кемеровской области?

Палеонтологи СПбГУ вернулись из экспедиции в Сибирь, куда они отправляются каждое лето на поиски костей и зубов древних ящеров. В этом году раскопки вновь велись неподалеку от деревни Шестаково в Кемеровской области — на раннемеловом местонахождении, регулярно дающем ценные для науки находки. Что удалось обнаружить палеонтологам в этом году?

Несколько лет назад палеонтологи СПбГУ совместно с коллегами из ТГУ обнаружили в Шестакове фрагменты костей и зубов, позволившие описать ранее неизвестный науке род и вид гигантского ящера-завропода, обитавшего на территории современной Сибири около 120 миллионов лет назад. Этот динозавр стал вторым завроподом, получившим в России научное имя, а также оказался одним из древнейших представителей титанозавриформ (наиболее продвинутой группы завропод), найденных в Азии. За крупный размер и особое строение крестца динозавра назвали сибиротитаном — Sibirotitan astrosacralis. Там же, в Шестакове, нашли яйцо мелкого древнего ящера, которому впервые в истории отечественной палеонтологии присвоили научное имя — Prismatoolithus ilekensis.

В этом году местонахождение тоже радует ученых находками.

Шестаково — место, где можно найти что-то целое. Например, скелеты пситтакозавров сибирских. Экспедиция уже сделала несколько важных находок ящериц, крокодилообразных рептилий. Некоторые зубы динозавров можно определить до рода: например, зубы пситтакозавров хорошо отличимы. А вот зуб хищного динозавра определить удастся в лучшем случае до семейства.

Руководитель экспедиции, доцент кафедры зоологии позвоночных СПбГУ доктор биологических наук Павел Скучас

За 12 дней полевых работ палеонтологам удалось обнаружить несколько фрагментов черепов, челюстей, костей конечностей, когтей и зубов древних обитателей Шестакова — преимущественно, как полагают ученые, это остатки пситтакозавра сибирского. Одна из потенциально ценных находок — скопление костей, предположительно, молодого пситтакозавра, самого распространенного в древней фауне Шестакова динозавра. Эти находки имеют научное значение: в будущем они могут быть использованы в исследовании внутривидовой изменчивости и онтогенеза пситтакозавра сибирского. Кроме пситтакозавров были найдены многочисленные остатки мелких крокодилообразных рептилий и ящериц, скорлупа яиц и даже фрагмент небольшого яйца мелкого хищного динозавра или примитивной птицы. Все эти существа жили на Земле в начале мелового периода, примерно 120 миллионов лет назад.

Медленное послойное снятие породы производят, чтобы найти как можно больше окаменелостей разного размера. Фото: Игорь Парахин
Медленное послойное снятие породы производят, чтобы найти как можно больше окаменелостей разного размера. Фото: Игорь Парахин

«На раскопе иногда удается определить точную систематическую принадлежность находки, если видны признаки — например, если удается разглядеть челюсть с зубами. Но обычно мы определяем до группы: черепаха это, крокодилообразное или ящерица. Поскольку на этом местонахождении массово встречаются пситтакозавры, то многие кости сразу же определяются как принадлежащие этому динозавру», — поясняет Павел Скучас.

В этом году палеонтологи СПбГУ участвовали в раскопках в Шестакове, проводимых Кемеровским краеведческим музеем. Специалисты слой за слоем разбирали древние осадочные породы и промывали породу на специальных ситах в поисках мелких костей и зубов. Окончательно установить, насколько удачным был «улов» этой экспедиции, можно будет только после дальнейших лабораторных исследований. Тем не менее уже сейчас ясно, что материал, обнаруженный в этом году, будет использован при написании нескольких научных статей.