Зеркало обмана: ученые СПбГУ выяснили, что аксолотли хуже растут в условиях конкуренции

Биологи Санкт-Петербургского государственного университета вместе с коллегами из Института экспериментальной медицины и Института биологии внутренних вод имени И. Д. Папанина РАН провели серию экспериментов с участием аксолотлей — личинок мексиканской саламандры.

При помощи зеркальных аквариумов ученые выяснили, что земноводные хуже растут, если видят вокруг себя сородичей, к тому же условия конкуренции заставляют быстрее развиваться их левое полушарие, что позволяет аксолотлям лучше распознавать еду. Результаты работы опубликованы в журнале Biological Сommunications.

«Известно, что на рост головастиков (личинок лягушек) может влиять зрительный стимул, — объяснил один из авторов исследования, доцент СПбГУ Егор Малашичев. — Существует гипотеза, что, когда они видят своих сородичей — конкурентов, то начинают более активно искать пищу, а значит, затрачивать больше энергии, из-за чего их развитие замедляется. Мы решили посмотреть, что в таких условиях будет происходить с аксолотлями — хищниками, которые в отличие от головастиков не образуют больших скоплений в природе».

Исследование проводилось на базе ресурсного центра Научного парка СПбГУ «Обсерватория экологической безопасности».

Для этого ученые поместили личинок саламандры в обычные аквариумы, а также в аквариумы с зеркальными стенками. Их кормили одинаковым количеством рачков, а также иногда меняли аквариумы местами, чтобы минимизировать влияние других внешних факторов (температуры, света и так далее). Такое сравнение позволило исключить в том числе воздействие метаболитов — продуктов обмена веществ, которые выделяют другие особи и которые тоже могут повлиять на рост и развитие животных, ведь в условиях эксперимента реальных конкурентов заменили «зеркальные копии» аксолотлей.

«Хотя изначально мы предполагали, что на рост аксолотлей такие условия не повлияют, оказалось, что эти земноводные тоже зависят от воздействия зрительных стимулов, — рассказал Егор Малашичев. — Особи в зеркальных аквариумах росли медленнее, причем кривые роста показывают все большее расхождение по ходу эксперимента. К тому же мы заметили еще одну закономерность: у аксолотлей из зеркальных аквариумов усилилась асимметрия реакции на пищу».

Дело в том, что за способность отличать еду от не еды отвечает левое полушарие мозга, а значит — правый глаз. Аксолотли из зеркальных аквариумов на третьей неделе жизни, когда у них сформировалась способность различения пищи, стали хватать рачков преимущественно с правой стороны, и эта тенденция развивалась с возрастом. Причем научились они такому приему гораздо быстрее сородичей из аквариумов с прозрачными стенками.

Исследование поддержано текущим грантом РНФ № 14-14-00284.

«Благодаря этим результатам мы поняли, что достаточно появления особей своего вида в больших количествах в поле зрения, чтобы стимулировать подавление роста у разных видов животных, которые не обязательно образуют большие скопления в природе, — объяснил доцент СПбГУ. — Теперь эту гипотезу можно проверить на рыбах, а затем на млекопитающих. Возможно, подобное явление распространено в природных популяциях гораздо шире, чем мы привыкли думать».