Психолог СПбГУ рассказала, как проживать, а не доживать в старости

Почему пожилые люди чувствуют себя счастливыми? Что нужно делать, чтобы сохранить здоровье, интеллект, а значит, и интерес к жизни в пожилом возрасте?

Доцент Санкт-Петербургского университета доктор психологических наук Ольга Стрижицкая провела масштабное исследование, посвященное позитивному старению, в котором приняли участие 500 жителей Петербурга, Ленинградской области и средней полосы России в возрасте 55–89 лет.

Старость — это не только замедление ряда психических процессов, но и их изменения, которые позволяют пожилому человеку чувствовать себя счастливыми. Российские и зарубежные психологи установили, что психологическое благополучие пожилого человека возникает за счет особого мировосприятия — оценки событий, собственного поведения и действий в различных ситуациях. Такая призма, через которую пожилой человек воспринимает окружающий мир, называется геротрансцендентность. Это явление состоит из трех уровней изменений, которые происходят на уровнях социального и личностного взаимодействия, а также на мировоззренческом уровне. Понимание того, как формируется геротрансцендентность, позволяет не только оценить, но и увеличивать их роль в жизни общества — социальную включенность.

В рамках своего исследования, которое легло в основу докторской диссертации, Ольга Стрижицкая опросила около 500 россиян в возрасте от 55 до 89 лет.

Оказалось, что у достаточно большого числа респондентов исследования геротрансцендентность полностью сформирована, что способствует высокому уровню психологического благополучия. Эти респонденты были социально активны, показывали хорошие результаты при решении когнитивных тестов, в том числе по самореализации, строили планы на будущее, выделяли для себя различные перспективы и возможности.

«В средствах массовой информации встречаются сообщения о том, что многие пожилые россияне страдают от депрессии. Однако я не нашла этому подтверждения: среди 500 человек, участвующих в исследовании, только у трех респондентов можно было говорить о преклинической форме депрессии. Конечно, пожилые люди, с которыми я работала, возможно, более активны и благополучны по сравнению со среднестатистическими пенсионерами. Однако среди моих респондентов были не только жители Петербурга, но и других субъектов средней полосы России, то есть полученные результаты характерны для разных регионов страны», — отмечает автор исследования, доцент СПбГУ Ольга Стрижицкая.

Согласно официальной статистике, в России средняя продолжительность жизни у мужчин составляет 61 год, а у женщин — 76 лет, и эти показатели постепенно растут. Кроме того, увеличивается процент пожилых людей, что влияет на многие сферы жизни общества, в том числе на экономику. Так, самые большие медицинские расходы идут на нужды пожилых людей — на борьбу с деменцией, различными хроническими заболеваниями. Задача психологов — понять, как помочь пожилому человеку компенсировать негативные процессы, которые происходят в старости, и сохранить интерес к жизни.

Надо стремиться к тому, чтобы пожилой человек не просто дожил до старости, но и сохранил социальную активность: мог не только обеспечить свой быт, но и участвовать, например, в волонтерских движениях, советах ветеранов и других социальных структурах. Хотеть жить полноценно — это та движущая сила, которая позволяет оценить, будет ли он вести активный образ жизни, к чему-то стремиться.

Доцент Санкт-Петербургского университета доктор психологических наук Ольга Стрижицкая

Психологи отмечают, что потеря интереса к жизни может сказываться на эффективности лечения и прогрессировании уже имеющихся заболеваний. Дело в том, что некоторые психологические процессы влияют на физическое состояние. Пожилой человек будет психологически здоров, если у него полностью сформируется геротрансцендентность — все ее компоненты.

«Стоит отметить, что благодаря особому видению мира у пожилых людей много интересных идей, а жизненный опыт делает их очень индивидуальными. Интересно, что психологическое благополучие в старости не зависит от каких-то привычных объективных показателей, например от уровня образования. То, как пожилой человек чувствует себя с точки зрения психологии, зависит не только от того, как он прожил жизнь, но и от того, как он хотел ее прожить», — рассказывает доцент СПбГУ Ольга Стрижицкая.

Психологи выработали ряд рекомендаций, которые позволяют в пожилом возрасте приобрести так называемый когнитивный резерв — сохранить интеллектуальный потенциал и уменьшить риски возникновения заболеваний. По словам Стрижицкой, во-первых, надо поддерживать физическую активность. Во-вторых, читать и осваивать новые технологии, то есть быть социально активным. В-третьих, стараться самостоятельно выполнять элементарные бытовые функции — например, ходить в магазин и готовить еду.

Здесь важно учитывать и поведение родственников пожилого человека. Не стоит целиком снимать с пожилого человека бытовую нагрузку, иначе есть вероятность лишить его многих видов активности. Это неблагоприятная ситуация, поскольку в старости надо использовать все имеющиеся навыки, иначе их можно утратить, а значит, потерять интерес к жизни.

Доцент Санкт-Петербургского университета доктор психологических наук Ольга Стрижицкая

Ольга Стрижицкая — один из немногочисленных специалистов в России, изучающих геротрансцендентность. В 2018 году исследование Стрижицкой «Психология позитивного старения: условия, факторы и социальные эффекты геротрансцендентности» победило в номинации «Лучшая научная работа года» на конкурсе научных работ имени Бориса Ананьева СПбГУ.