Древний символ Нового года

В преддверии праздников люди спешат на елочные базары, чтобы успеть раздобыть главное новогоднее дерево. Но всегда ли это была елка и что принято наряжать в других странах? На тематической экскурсии по зимнему Ботаническому саду Университета гости узнали о том, какие бывают ели, услышали историю рождественского венка и поучаствовали в мастер-классе по изготовлению елочных украшений из природных материалов.

Сегодня в природе насчитывается 37 видов елей. Они встречаются практически по всему миру — в Европе, Азии, на Дальнем Востоке и в Северной Америке — и все выглядят по-разному, но имеют одну общую черту: любую ель можно узнать по ее необычной форме кроны в виде конуса. В Ботаническом саду СПбГУ произрастают четыре вида самого новогоднего хвойного дерева. Один из них — всем знакомая европейская ель, которая между тем обладает необычным свойством: она хорошо поддается стрижке и потому часто используется в ландшафтном дизайне. Из обычных лесных елок можно выстригать арки, галереи и практически любые фигуры. Но если позволить дереву свободно расти, оно достигнет высоты пары десятков метров. Как раз под такой елью в университетском ботсаду образовался лесной уголок. Здесь будут высаживаться редкие породы лесных травянистых растений, которые приживаются только под пологом леса, — галантусы (подснежники), примулы, папоротники и печеночница (перелески).

Интересно, что когда мы говорим о самых древних деревьях мира, то чаще всего представляем себе дубы или секвойи, однако старейший древесный организм на Земле — это именно елка. Старый Тикко — так называется дерево-клон в национальном парке на западе Швеции — является отростком древней ели, но генетически это то же самое дерево, которое выросло из семечка, проросшего около 9,5 тысячи лет назад.

Сейчас елка прочно ассоциируется у нас с Новым годом, но в разных странах к празднику наряжаются самые разные деревья — например, в Японии и Китае это часто бывает апельсиновое дерево, в Европе набирает популярность пихта. Ну а множество россиян каждый год задаются вопросом: какую ель поставить дома — живую или искусственную? По мнению сотрудника Ботанического сада СПбГУ Натальи Златогурской, идеальный вариант — покупать деревья, выращенные к празднику в специальных питомниках. «Выращивать живые елки намного приятнее и экологичнее — они ничего не загрязняют и могут быть переработаны. Например, их принимают зоопарки для кормления животных, но есть и множество других способов утилизации. Надеюсь, в будущем их станет еще больше, чтобы нам не приходилось выбрасывать деревья на помойку, ― отметила Наталья Дмитриевна. ― Искусственная ель со временем все равно будет портиться, а сколько при ее изготовлении выделилось в воздух ядовитых веществ, и сколько этот пластик будет разлагаться. Последние несколько лет я покупаю ель в горшке, а потом высаживаю. Если держать ее в прохладе, то она спокойно может дождаться весны, а при такой погоде, как сейчас, елку можно высадить хоть после Нового года». Кстати, для этого деревце не обязательно везти за город, при правильном уходе оно приживется даже во дворе. Ель можно подкармливать удобрениями для хвойных, но главное регулярно поливать ее весной, поскольку в это время часто бывает очень сухо.

Исторически встреча нового года соотносилась с одним из праздников, определявшихся движением солнца и связанных с природными циклами. Всего в году было четыре точки, к которым разные народы привязывали свой календарь, — зимнее и летнее солнцестояние, осеннее и весеннее равноденствие. Празднование Нового года в январе — заслуга юлианского календаря, который был введен в 46 году до н. э., на это время в Древнем Риме приходились январские календы, большое всеобщее торжество. А вот у кельтов год начинался с другого праздника. Начало зимы и темной половины года обозначал Самайн — последний день сбора урожая. За ним следовал праздник зимнего солнцестояния — Йоль. В это время солнце начинает выходить из подземного мира. На границе двух миров стоит ель, по которой светлые силы выходят из темноты, и день начинает увеличиваться. Именно поэтому елка — растение, стоящее на грани, — стала одним из символов этого праздника.

На Руси самую длинную ночь года называли Карачун, ее покровителем считали недоброе, жестокое божество, которое где-то называли Кощеем, а где-то Морозом. После солнцеворота наступал праздник Коляда. Постепенно становилось светлее, и люди говорили, что день увеличился «на один воробьиный скок» или «на одну заячью лапку».

Для праздника кельты заготавливали два йольских полена. Большое укладывали в очаг, украшали лентами и ветками, посыпали мукой, поливали сидром и в праздничную ночь поджигали. После этого оно тлело 12 дней, и от него оставляли кусочек на будущий год, чтобы зажечь от него новое полено. Малое же служило украшением дома, его берегли и не меняли на другое. Обычно его делали из дуба, ясеня, сосны или березы. Другим распространенным украшением были венки. Как правило, их делали из плюща и вечнозеленых растений — елки или можжевельника. Сверху ставили четыре свечи, которые символизировали четыре стороны света, а сама форма круга — вечность. Как и многие символы, из язычества праздничный венок перешел в христианство и стал популярным рождественским украшением. «Почему люди ждали солнца? С наступлением теплых дней начинает прорастать трава, созревает урожай и становилось легче жить в материальном плане. Уже потом с приходом христианства появился другой уровень восприятия: празднование Рождества — это некая духовная сторона прибавления солнечного дня, прибавки света в жизни», — пояснила Наталья Златогурская.

В ходе мастер-класса участники также узнали, как правильно наряжать новогоднюю елку. Символически дерево разделено на три уровня. Первый посвящен нижнему миру, на эти ветки вешаются бусы или угощение для предков — конфеты, яблочки, золоченые орехи или шишки. Средняя часть представляет наш мир, ее украшают фигурки предметов из нашего быта. Если человек загадывает получить что-то в будущем году, то такую игрушку он должен повесить именно здесь: например, домик, если хочет улучшить жилищные условия, или кораблик, если мечтает отправиться в путешествие. Всем привычные елочные шарики играют роль своеобразных оберегов — они отражают от дома все плохое. А на верхнюю часть елки, которая изображает верхний мир, вешают звезды и фигурки ангелов. Макушку традиционно венчает звезда или шпиль — символ устремления вверх.