Ученые из Петербурга и Ульяновска описали нового гигантского динозавра

Профессор Александр Аверьянов из СПбГУ и Палеонтологического института имени А. А. Борисяка РАН, а также палеонтолог из Ульяновской области Владимир Ефимов описали нового динозавра — волгатитана. Семь его позвонков, пролежавшие в земле около 130 миллионов лет, нашли на берегу Волги, недалеко от поселка Сланцевый Рудник — в пяти километрах от Ульяновска.

Результаты исследования опубликованы в последнем номере журнала Biological Communications.

Волгатитан входит в группу завроподов — гигантских растительноядных динозавров с длинной шеей и хвостом, которые жили на Земле около 65–200 миллионов лет назад. Правда, отмечают ученые, вес древнего ящера с берегов Волги был не самым большим среди его сородичей — около 17 тонн. Описали его по семи хвостовым позвонкам, причем кости принадлежали взрослой особи — об этом говорят невральные дуги (части позвонков, защищающие нервы и кровеносные сосуды), которые полностью срослись с телами позвонков.

Обнаружили остатки динозавра недалеко от поселка Сланцевый Рудник: там в 1982 году Владимир Ефимов увидел выпавшие из высокого обрыва реки три крупных позвонка. Позже, в 1984–1987 годах, из этого же места вывалились три конкреции известняка, в которых нашли остальные позвонки. В своих работах заведующий Ундоровским палеонтологическим музеем называл необычные находки «гигантскими позвонками неизвестной таксономической принадлежности».

Длина линии равна десяти сантиметрам. Источник: журнал Biological Communications. Длина линии эквивалентна 10 см.
Длина линии равна десяти сантиметрам. Источник: журнал Biological Communications. Длина линии эквивалентна 10 см.

«В начале 1990-х годов Владимир Михайлович показал фотографии костей известному ленинградскому палеонтологу Льву Александровичу Несову, — рассказал об истории находки Александр Аверьянов. — Лев Александрович предположил, что позвонки принадлежат гигантским растительноядным динозаврам — завроподам. В 1997 году Владимир Ефимов опубликовал предварительную заметку об этой находке в Палеонтологическом журнале, в которой отнес позвонки к завроподу семейства Brachiosauridae. В июле прошлого года мне наконец удалось побывать в Ундорах у него в гостях и изучить кости, а также удалось определить их принадлежность к новому таксону титанозавров».

Динозавр получил научное имя — Volgatitan simbirskiensis. Оно происходит от реки Волга и города Симбирска (ныне — Ульяновск). А титаны — это древнегреческие боги, известные своими большими размерами, поэтому по палеонтологической традиции это слово участвует в образовании многих научных имен завроподов из группы титанозавров (оно есть и в самом названии группы).

Источник: журнал Biological Communications
Источник: журнал Biological Communications

Сегодня вместе с волгатитаном из России описано уже 12 валидных таксонов динозавров, из которых только три завропода: Tengrisaurus starkovi, Sibirotitan astrosacralis и Volgatitan simbirskiensis. Первые два — первые завроподы России, в исследовании которых в 2017 году также принимали участие ученые СПбГУ. Как отмечает Александр Аверьянов, описание новых таксонов динозавров в последние годы стало возможно благодаря прогрессу в понимании анатомии и филогении динозавров. К тому же российские завроподы позволили ученым больше узнать о том, как жили и развивались эти виды древних ящеров.

«Раньше считалось, что эволюция титанозавров проходила преимущественно в Южной Америке и лишь в позднем мелу некоторые таксоны проникали в Северную Америку, Европу и Азию, — объяснил профессор СПбГУ. — В Азии в раннем мелу доминировали представители более широкой группы — титанозавриформы, вроде недавно описанного сибиротитана. Однако недавнее описание тенгризавра из раннего мела Забайкалья и находка волгатитана свидетельствуют, что титанозавры в раннем мелу были распространены гораздо шире и, возможно, важные этапы их эволюции проходили в Восточной Европе и Азии».