Палеонтологи СПбГУ определили семейство для древнего гигантского крокодила из Таджикистана

Исследователи Санкт-Петербургского государственного университета вместе с коллегой из Смитсоновского национального музея естественной истории (США) выяснили, какие древние родственники крокодилов входили в семейство параллигаторид.

Ученые проанализировали более 400 костей этих доисторических рептилий и поняли, что их систематику стоит пересмотреть: из семейства исключили четыре рода и добавили один новый — Kansajsuchus, его пятиметровых представителей впервые нашли у поселка Кансай в Таджикистане. Результаты исследования опубликованы в Zoological Journal of the Linnean Society.

«До нашего исследования параллигаториды были достаточно "размазанной" группой: они были известны как выходцы из Африки, Южной Америки, Северной Америки, Азии, Европы, а жили чуть ли не с конца юрского периода по конец мелового — 80–90 миллионов лет, что для семейства очень много», — объясняет ведущий автор статьи, аспирант СПбГУ Иван Кузьмин.

После подробного изучения костей стало понятно, что это достаточно маленькая группа из Азии, которая жила в меловом периоде — около 65–100 миллионов лет назад.

Аспирант СПбГУ Иван Кузьмин

Выглядели параллигаторы почти как современные крокодилы: грелись на суше, обитали в теплых водоемах, которые в то время окружали тропические леса. Средняя длина кансайзуха из Таджикистана составляла четыре-пять метров, хотя, отмечают ученые, некоторые особи были гигантскими и дорастали до семи метров. Интересно, как исследователи определили размер доисторических рептилий. Известно, что длина черепа любого ныне живущего крокодила относится к длине его тела как 1 к 8. Скорее всего, эта пропорция справедлива и для параллигаторов, вот только ни одного целого черепа кансайзуха на планете так пока и не нашли. Палеонтологам пришлось сначала изучить, как отдельные кости соотносятся с размером головы животного, а уже потом реконструировать общую длину тела.

В исследовании также приняли участие известный палеонтолог из Смитсоновского национального музея естественной истории Ганс-Дитер Зюсс (Hans-Dieter Sues), специалист по мезозойским позвоночным, доцент СПбГУ Павел Скучас и студентка СПбГУ Елизавета Бойцова. Материалом для изучения стали коллекции костей, которые хранятся в Палеонтологическом институте РАН имени А. А. Борисяка, а также в Зоологическом институте РАН. На кропотливую работу с сотнями изолированных фрагментов ушло около полутора лет.

Отличить представителей разных родов друг от друга ученым помогли особенности строения костей черепа древних крокодилов, а также форма их остеодерм — особых кожных окостенений, пластинок, которые как броня защищали позвоночник и брюхо рептилий во время ожесточенных схваток с добычей или другими крокодилами.

Крокодилы — это очень разнообразная группа: единственное, что они не смогли сделать за всю свою историю, так это научиться летать.

Аспирант СПбГУ Иван Кузьмин

«Были полностью водные крокодилы, похожие на китов, — с ластами, были полностью наземные — от травоядных особей размером с собаку до бегающих суперхищников, которые даже вытесняли динозавров в своих экологических нишах. Были и полуводные формы, больше всего похожие на современных рептилий, — это большая группа неозухии, куда входили параллигаторы. Именно от неозухий произошли все современные виды крокодилов», — рассказал Иван Кузьмин.

Как отметил Павел Скучас, параллигаторов можно назвать «двоюродными прапрадедушками» современных крокодилов. «Это одни из ключевых животных для понимания эволюции крокодилов в целом, — отметил палеонтолог. — Данная статья еще раз показывает, что в разных группах этих животных появлялись гигантские особи, а такое подробное описание анатомии костей позволяет исследователям уточнить родственные связи крокодилов».