Ученые СПбГУ обнаружили в Арктике редкую улитку, питающуюся древесиной

Аспирантка Екатерина Кроль и старший научный сотрудник кафедры прикладной экологии СПбГУ Иван Нехаев обнаружили в коллекции, собранной в ходе советских арктических экспедиций 1930-х годов, моллюска подкласса Neomphaliones. Более 70 лет его ошибочно относили к другой группе улиток. Примечательно, что представителей подкласса Neomphaliones находят в таких специфических местах обитания, как затопленная древесина и «черные курильщики».

Статья, посвященная научному открытию, опубликована в журнале Zootaxa.

Моллюск Leptogyra bujnitzkii появился в коллекции российских биологов благодаря легендарному дрейфу, начавшемуся 23 октября 1937 года. Три ледокольных парохода — «Георгий Седов», «Малыгин» и «Садко» — вмерзли в лед в районе Новосибирских островов и были подхвачены течением. Тем же, которое несет древесину из сибирских рек в сторону Гренландии. В августе 1938 года ледокол «Ермак» освободил из плена «Садко» и «Малыгина», но «Георгий Седов», у которого было повреждено рулевое управление, продолжил дрейф. Итогом этого вынужденного путешествия стало множество научных достижений. Одно из самых громких — окончательное крушение мифа о существовании «Земли Санникова».

Однако открытия продолжаются до сих пор. Последним из них можно считать обнаружение среди экспонатов коллекции, собранной исследовательской экспедицией судна «Садко», улитки подкласса Neomphaliones. Она была поднята с глубины около 3800 метров к северу от моря Лаптевых в количестве всего двух экземпляров. Описывая находки, в 1946 году Григорий Петрович Горбунов отнес ее к роду Ganesa, а в 2003 году моллюска причислили к группе Skenea. Однако в 2020 году мнение ученых о редкой улитке неожиданно поменялось.

«Прошлой осенью я готовила доклад для конференции, посвященный группе маленьких моллюсков Skenea, — вспоминает Екатерина Кроль. — Нашего моллюска также относили к ней, но это решение с самого начала казалось мне очень спорным. За день до выступления, когда я заканчивала презентацию, мне стало ясно, что форма раковины не относится к роду Ganesa. Я начала искать информацию о похожих моллюсках и наткнулась на представителей рода Leptogyra, на которых наш герой оказался очень похож. Теперь нужно было доказать их родство».

Сначала обе раковины, находившиеся в распоряжении Екатерины Кроль, были исследованы с помощью стереомикроскопа. После этого одна из них была покрыта серебром и изучена с помощью сканирующего электронного микроскопа в Междисциплинарном ресурсном центре по направлению «Нанотехнологии» Научного парка СПбГУ. Результаты исследований подтвердили гипотезу о принадлежности моллюска к роду Leptogyra.

Исследование, результаты которого свидетельствуют о слабой изученности фауны глубоководной части Арктики, было поддержано грантом Российского научного фонда № 18-74-00010.

«Недоизученность материала — это, к сожалению, распространенная проблема в биологии, — объясняет Екатерина Кроль. — К тому же мы имеем дело с очень маленькими улитками — представителями микромоллюсков. Ширина их раковины составляет около пяти миллиметров. Раньше таких улиток часто принимали за личиночные раковины взрослых особей. Еще один момент, который мог привести к ошибке, — это слабая изученность группы Neomphaliones на момент описания».

Интересно, что представители рода Leptogyra живут в крайне необычных местах обитания. Например, в гидротермальных источниках срединно-океанических хребтов, которые часто называют «черными курильщиками». Другое место обитания таких моллюсков — гниющая древесина. По всей видимости, именно такие моллюски и были обнаружены научной экспедицией.

«В качестве источника энергии моллюски рода Leptogyra используют разлагающуюся древесину. Это очень агрессивная среда обитания из-за входящих в ее состав веществ. Она разъедает организмы, которые не приспособлены к ней. Конечно, было бы интересно выяснить, насколько родственны организмы, живущие на древесине и в "черных курильщиках", ведь места обитания очень разные. Трудность заключается в том, что материалы с такой глубины достать очень сложно, поэтому их мало в распоряжении ученых», — отмечает Екатерина Кроль.

По словам исследователя, находка позволяет предположить наличие в Северном Ледовитом океане ранее неизвестного типа морских сообществ, использующих разлагающуюся древесину в качестве основного источника энергии. Ближайшие сообщества подобного типа были ранее известны в северной части Атлантического океана в районе Исландии.