Скрытая угроза: ученые СПбГУ обнаружили новые сценарии падения астероидов на Землю

Астрономы Санкт-Петербургского университета вычислили новые, ранее неизвестные варианты соударения опасных астероидов с Землей и изучили способы борьбы с космической угрозой.

Результаты исследования, поддержанного грантами РФФИ и СПбГУ, опубликованы в журнале «Экологический вестник научных центров ЧЭС».

Специалисты всего мира внимательно наблюдают за движением небесных тел, в том числе для обеспечения астероидно-кометной безопасности. Один из самых важных этапов этой работы — поиск максимального количества возможных столкновений астероидов с Землей в обозримом будущем. Сейчас исследователям известно около 600 астероидов с ненулевой вероятностью соударения с Землей, однако их число постоянно меняется — за появлением новых данных можно следить, например, на сайте НАСА.

Вероятность падения астероида на Землю обычно небольшая: порядка одной миллионной. Однако специалисты открывают новые небесные тела, которые могут представлять потенциальную угрозу.

Профессор СПбГУ Леонид Соколов

Так, в конце 2017 года были замечены два астероида, которые могли столкнуться с Землей с вероятностью порядка одной тысячной, но угроза миновала. Сейчас один из наиболее опасных для человечества астероидов — Апофис, который может упасть на нашу планету в 2050–2060 годах. Позже к Земле могут приблизиться еще три небесных тела: 2015 RN35 и 2008 EX5 во второй половине текущего века и 2013 XK22 в следующем столетии.

Результаты своего исследования ученые СПбГУ также опубликовали в журнале «Астрономический вестник» (Solar System Research) и представили на международных конференциях «2017 IAA Planetary Defense Conference» и «Околоземная астрономия» (2017). Для проведения исследования было задействовано оборудование Научного парка СПбГУ.

Движение этих опасных астероидов подробно изучили ученые СПбГУ. Они разработали новые методы, алгоритмы и программы, позволяющие вычислить ранее неизвестные соударения и сближения опасных астероидов с Землей, Луной и другими небесными телами. Исследователи нашли 18 возможных соударений в этом столетии Апофиса с Луной и порядка 100 — с Землей, которые были ранее неизвестны.

«Возможные тесные сближения с Землей не только связаны с угрозой соударения, они позволяют использовать эффект гравитационного маневра ("даровую" гравитационную энергию Земли) при уводе астероида от соударения. Можно также изменить орбиту астероида и "уронить" его на поверхность Луны, предотвратив падение на Землю», — отметил профессор Соколов.

Ученые СПбГУ вычислили множество возможных траекторий и характеристики движения опасных астероидов, получив новые данные о возможных соударениях и сближениях. В данный момент специалисты Университета продолжают работу по поиску новых сценариев падения астероидов на Землю, а также предотвращения соударений.