Памяти почетного профессора СПбГУ Арчила Карпезовича Дондуа

4 ноября 2021 года на 93 году жизни ушел из жизни почетный профессор Санкт-Петербургского государственного университета, заслуженный работник высшей школы РФ, профессор кафедры эмбриологии Арчил Карпезович Дондуа.

Пережив блокаду Ленинграда и эвакуацию, Арчил Карпезович уже в первый послевоенный год поступил на биолого-почвенный факультет Ленинградского государственного университета. Как он часто сам подчеркивал, ему посчастливилось обучаться зоологии у профессора Валентина Александрович Догеля, а его студенческая работа началась на кафедре экспериментальной зоологии (впоследствии преобразованной в кафедру эмбриологии), которой в то время руководил выдающийся эмбриолог Павел Григорьевич Светлов. Вся дальнейшая профессиональная жизнь Арчила Карпезовича была связана с Университетом.

Будучи аспирантом кафедры эмбриологии ЛГУ (1951–1953), Арчил Карпезович под руководством профессора Бориса Петровича Токина исследовал проблему становления защитной воспалительной реакции в онтогенезе птиц. Позже, в сотрудничестве с профессорами Львом Николаевичем Жинкиным и Алексеем Алексеевичем Заварзиным, он переключился на изучение клеточной репродукции и дифференцировки в эмбриогенезе животных. Использовав данные сравнительно-эмбриологических исследований, совместно со своим братом, математиком Георгием Карпезовичем Дондуа он предложил модель кинетики клеточных популяций в онтогенезе. В 1980 году именно за исследования клеточной репродукции в эмбриогенезе животных Арчилу Карпезовичу была присуждена степень доктора биологических наук.

В период с 1965 по 1971 год он возглавлял Биологический институт ЛГУ. В 1970-х Арчил Карпезович был в числе самых активных организаторов учебной и научно-экспериментальной базы ЛГУ — Морской биологической станции на Белом море.

Став в 1987 году заведующим кафедрой эмбриологии биолого-почвенного факультета (руководил кафедрой до конца 1999 года), Арчил Карпезович инициировал работы, посвященные анализу молекулярно-генетических механизмов эмбрионального развития, и организовал сотрудничество с крупными зарубежными лабораториями (с профессором Майклом Эйкемом из Кембриджского университета, Великобритания; профессором Альбрехтом Фишером из Университета Гутенберга в Майнце, Германия; с доктором Детлевом Арендтом из европейской лаборатории молекулярной биологии в Гейдельберге, Германия). Именно благодаря научной интуиции, инициативе и организаторскому таланту Арчила Карпезовича сотрудники кафедры стали активно работать в одной из приоритетных областей фундаментальной науки и публиковаться в ведущих международных журналах (в том числе в Nature).

Арчил Карпезович был истинным энтузиастом науки. С 1991 года и в течение многих лет он являлся президентом Санкт-Петербургского общества естествоиспытателей (СПбОЕ) — одного из старейших научных сообществ России. Во многом благодаря Арчилу Карпезовичу СПбОЕ активизировало свою деятельность: появились новые конкурсы научных работ членов общества, конкурсы магистерских диссертаций студентов-биологов и студентов-геологов. Особо следует отметить роль Арчила Карпезовича в возрождении Международной премии-медали А. О. Ковалевского.

Арчил Карпезович Дондуа вел активную педагогическую работу, создав ряд авторских учебных дисциплин. В 1994 году он стал лауреатом Университетской премии за высокое педагогическое мастерство. Выход в свет в 2005 году двухтомного учебника Арчила Дондуа «Биология развития» (и второго, дополненного переиздания этого труда в 2018 году) стал знаменательным событием в жизни высшей школы нашей страны.

В сентябре 2021 года Арчил Карпезович начал 75-й учебный год в Санкт-Петербургском государственном университете. До последних дней своей жизни он оставался в строю, активно участвовал в педагогической и научной работе Университета, писал научные статьи и готовил к выпуску монографию по истории эмбриологии. 29 сентября он прочитал последнюю свою лекцию.

Санкт-Петербургский университет выражает глубокие соболезнования родным и близким, друзьям Арчила Карпезовича Дондуа. Его ученики и последователи навсегда запомнят его как человека творческого, большого ученого и энтузиаста науки.