Ученые СПбГУ: животные, как и люди, предпочитают держать детенышей слева

Биологи Санкт-Петербургского университета несколько месяцев изучали поведение тихоокеанских моржей и индийских летучих лисиц, отмечая, как матери укачивают детенышей. Ученым удалось выяснить, что держать ребенка с левой стороны от себя предпочитают не только люди — эта привычка широко распространена в живой природе и характерна для  многих млекопитающих.

Результаты исследования, поддержанного Российским научным фондом, опубликованы в журнале британского Королевского научного общества Biology Letters.

Хотя особенность матерей держать младенца именно на левой руке известна давно, ученые долгое время не знали, почему у человека появилось такое свойство. Когда-то считалось, что это социальное явление, затем появилось мнение, что это особенность приматов, ведь встречается она и у таких близких родственников Homo sapiens, как гориллы и шимпанзе. Однако последние исследования биологов СПбГУ доказывают, что потребность держать мать в левом поле зрения — это черта, имеющая древние эволюционные корни и свойственная всем млекопитающим, а не только человеку.

«В предыдущем исследовании мы выяснили, что детеныши млекопитающих, которые не являются приматами, а также мало используют конечности для взаимодействия с потомством (например, лошади или китообразные), предпочитают смотреть на мать левым глазом», — рассказывает старший преподаватель СПбГУ кандидат биологических наук Андрей Гилев.

В этой работе мы решили найти последний недостающий фрагмент пазла — узнать, как ведут себя млекопитающие, не приматы, использующие передние конечности для взаимодействия с ребенком.

Старший преподаватель СПбГУ кандидат биологических наук Андрей Гилев

Для этого исследователи выбрали тихоокеанских моржей (Odobenus rosmarus divergens) и индийских летучих лисиц (Pteropus giganteus), потому что именно у этих животных связь с детьми довольно тесная и они рождают только по одному детенышу — сложно оценивать левосторонние или правосторонние предпочтения, если мама одновременно общается с двумя отпрысками. В течение нескольких месяцев группа ученых СПбГУ, куда также вошли доцент Егор Малашичев и научный сотрудник Карина Каренина, наблюдали за моржами на острове Колючин в Чукотском море, а также за крыланами на Шри-Ланке (экспедиция поддержана грантом СПбГУ).

«Оказалось, что предпочтение смотреть на мать левым глазом — это свойство, характерное в целом для млекопитающих, — объяснил Андрей Гилев. — Все дело в правом полушарии, обрабатывающем информацию от левого глаза, которое задействовано в распознавании социально значимых образов, именно оно доминирует в процессе обработки информации о матери. Этот же механизм мы увидели у моржей и крыланов — они тоже проявляют левостороннее предпочтение».

Что интересно, в случае людей, шимпанзе, горилл и, как выяснилось, моржей и крыланов положение матери и ребенка взаимовыгодное. Когда родитель «укачивает» детеныша левой конечностью, животные контактируют именно левыми глазами, и это самое комфортное для обоих положение. Хотя левосторонний тренд характерен для всех млекопитающих, не все из них проявляют эту особенность: к примеру, детеныши муравьеда ездят на спине мамы, поэтому биологически им такой контакт и не нужен.

Получается, что и у человека предпочтение держать ребенка слева появилось потому, что в нем изначально была эта характеристика млекопитающего, а освобожденные конечности лишь помогли сделать укачивание левосторонним. Как отмечают исследователи, младенец, лежащий на руках матери слева, нервничает заметно меньше, чем если бы он лежал справа, а ребенок, которого постоянно держали с правой стороны, уже во взрослом возрасте распознает лица других людей хуже, чем его сверстники.

«Кстати, склонность к левостороннему тренду проявляют как матери-правши, так и матери-левши, — рассказал Андрей Гилев. — Интересно наблюдать за тем, как они сами объясняют такое поведение. Правши говорят, что так удобно, потому что правой рукой они делают что-то для ребенка, а левой — держат его. Левши — что их левая рука гораздо сильнее, поэтому на ней и находится малыш».

Биологи отмечают, что исследование дает возможность больше узнать о том, как работает мозг млекопитающего, а также как проявляется одно из фундаментальных его свойств — асимметрия (латерализация). В будущем эти данные могут помочь, к примеру, в изучении причин детского аутизма и послеродовой депрессии у матерей, ведь работа правого полушария напрямую связана с социальным и игровым поведением человека.