mr7: Петербургские палеонтологи открыли новый вид динозавра

Петербургские палеонтологи нашли и описали новый вид динозавра — Kileskus aristotokus, жившего на территории России.

Килескуса раскопала наша экспедиция в Красноярском крае в 2007 году, правда только часть верхней челюсти, зубы и позвонки. «Это явно хищник, но небольшой, 3–3,5 метров в длину, по высоте 2–2,5 метра.

Жил в юрском периоде мезозойской эры, порядка 165 миллионов лет назад» — говорит Павел Скучас, доцент кафедры зоологии позвоночных биолого-почвенного факультета СПбГУ, участник экспедиции.

Художник Андрей Атучин, специализирующийся по рисованию динозавров, тут же написал его возможный портрет — красавчик, ходящий на задних лапах и с гребнем на носу. Выделить Килескуса аристотокуса в новый вид позволили уникальная форма и наклон отростков верхнечелюстной кости, отличные от всех остальных динозавров.

Килескус также оказался частью эволюционной ветви, которая привела к появлению тираннозавра — одного из самых известных крупных хищных динозавров конца Мелового периода (самый страшный и ужасный из «Парка Юрского периода»).

Уникальность аристотокуса и в том, что ученые впервые описали хищного динозавра с территории России. Находка наделала шума в мире палеонтологии, до сих пор бесценные кости доступны только ученым в хранилище Зоологического института РАН.

Возможно, Килескус жил не только в Сибири, но и в Подмосковье, да что там — может, бродил где-то в районе Невского проспекта! Остатков в наших краях не находили, но только лишь потому, что не сохранились породы тех времен, вероятно, из-за ледника.

«Уверен, что и на нашей территории жили динозавры — здесь в мезозое была суша, возвышенность, их не могло не быть. Маленькие кости находили в Норвегии — совсем рядом» — замечает Павел.

А еще есть пситтакозавр

Килескус — не единственный новый динозавр, к которому причастны петербургские ученые. Александр Аверьянов, заведующий лабораторией териологии Зоологического института РАН, пару лет назад описал еще один отдельный вид — пситтакозавр сибирский!

Правда, нашли кости палеонтологи из Томска, в Кузбассе. Находка была редкая — рядом два целых скелета, один чуть меньше, другой побольше, с выступами на черепе. Предположили, что это самец и самка, и назвали Ромео и Джульетта.

Другие динозавры, топтавшие поля нашей родины — это стегозавры, гигантские завроподы из юрского периода.

За последние 10 лет несколько новых видов было открыто на Дальнем Востоке. В мире ежегодно открывается несколько десятков видов динозавров. Сейчас в США, Японии и Китае на эти исследования тратятся огромные суммы.

Спасибо надо сказать фильму Стивена Спилберга «Парк Юрского периода», после которого последовал общественный взрыв интереса к ящерам, а мальчишки пошли учиться на палеонтологов.

Крупные скелеты находят в Северной и Южной Америках, Монголии, Китае. У нас чаще всего — мелкие фрагменты. «Не менее интересны и млекопитающие мезозойской эры, древние акулы, рыбы, летающие ящеры — предки птиц. «Би-би-си» снимает фильмы об амфибиях, рептилиях — думаю, что скоро интерес к ним будет не менее значимым, — говорит Павел.

А драконов у нас в России не было?

«Хотелось бы своего огнедышащего, а не китайского...» — задаю насущный вопрос. «Увы, нет. Да и был ли сам дракон вообще? Возможно, что китайский дракон как мифологическое существо возник на основе находок останков динозавров на территории Монголии и Китая» — говорит ученый. Ну а крылья им пририсовало народное воображение.

Хотите домашнего динозавра? Купите курицу!

Почему вымерли динозавры? Неужели из-за падения метеорита, как гласит современная версия? «Скорее всего, это комплекс факторов — и метеорит, и вулканическая деятельность, отступление морей из-за геологических процессов.

Но 90 процентов палеонтологов уверены, что динозавры вымерли не совсем и до сих пор существуют среди нас — это птицы! — огорошивает Скучас. — У хищных динозавров уже были чешуйки — прообразы перьев! Отпечатки перьев динозавров находили в Китае. Мы с детьми покупаем курицу-гриль, съедаем ее, и по строению скелета узнаем, что это маленький хищный динозавр!».

Часто Павлу задают вопрос — можно ли клонировать настоящего динозавра? Приходится разочаровывать. Не сохранилось биологических молекул. А для мамонта это возможно. Но в будущем, когда по фрагментам научатся составлять целую ДНК.

Бродили большие крокодилы...

Динозавры — не единственные объекты поиска. На территории России когда-то жили огромные крокодилы — их кости находят довольно часто. Еще бы — в мезозое у нас были тропики! Фауну составляли различные амфибии, черепахи, ящерицы.

А в теплых небольших морях жило огромное количество разных акул. Их зубы находят в районе Старого Оскола и Белгорода, где когда-то было море.

У палеонтолога Павла Скучаса есть и собственное открытие — им описана одна из древнейших саламандр, Urupia monstrosa, чей первый позвонок был найден на речке Урюп в Красноярском крае. Это хвостатая амфибия длиной до 20 сантиметров, живой предок тритонов и саламандр.

А прошедшим летом в Западной Сибири нашли фрагменты панцирей древней черепахи — также будет описан новый вид.

Палеонтологи — тоже редкий вид

Непосвященный может удивиться — к чему вообще выяснять, какая там животина бегала миллионы лет назад. «Палеонтология — это фундаментальная наука, которая изучает историю планеты. Она доказывает, что эволюция была, ведь многие сомневаются. А еще палеонтологические данные нужны для поиска, скажем, нефти» — объясняет Павел.

Палеонтологи позвоночных и сами по себе вид сегодня редкий. В СПбГУ их всего двое — Павел Скучас и доцент Александр Иванов с кафедры палеонтологии геологического факультета. Он изучает рыб девонского периода (400 миллионов лет назад).

В Зоологическом институте, кроме Александра Аверьянова, описавшего килескуса и сибирского пситтакозавра, работает Игорь Данилов, который занимается древними черепахами. Студент, выбирающий основным занятием палеонтологию, появляется один раз в три-четыре года! Потому что наука эта сложная и кропотливая.

Павел готовит себе смену в детском эколого-биологическом центре «Крестовский остров» Дворца детского творчества и на днях даже получил высшую награду в области дополнительного образования — «Хрустальный ключ».