Книги, возвращенные читателям: «Сочинение, излагающее сведения об истории, религии и государственном устройстве Индустана» и «История Индустана»

Сегодня в Научной библиотеке СПбГУ имени М. Горького насчитывается более семи миллионов единиц хранения — от учебных пособий и монографий до редких рукописей и исторических изданий. Однако их могло быть намного больше — многие книги были утрачены.

Причины их исчезновения были разными: на протяжении десятков лет не только студенты и сотрудники СПбГУ, но и посторонние люди уносили безвозвратно издания из университетской библиотеки. Кроме того, целые собрания отдавались в частные руки, а Университет зачастую не мог обеспечить нормальные условия хранения. Так, например, по решению прежнего руководства СПбГУ около 100 тысяч книг и журналов годами складировались на полу и на полках в полуподвальном помещении здания Же-де-пом, а в 2001–2002 годах несколько сотен тысяч книг были вывезены в строительных мешках на университетский склад в Петродворцовом учебно-научном комплексе СПбГУ.

Особенно примечательна история с региональной общественной организацией «Санкт-Петербургское общество естествоиспытателей», которая была зарегистрирована в 1992 году и объявила себя правопреемником Императорского Санкт-Петербургского общества естествоиспытателей, основанного в Университете в 1868 году. На этом основании недавно созданной организации без какого-либо документального оформления было передано уникальное книжное собрание, включавшее целый ряд ценных изданий XIX — первой половины XX века — несколько десятков тысяч единиц хранения. В конце 2010 года по требованию ректора СПбГУ Н. М. Кропачева эти фонды были возвращены Университету.

Подробнее об этом можно прочитать здесь.

Последние годы в Санкт-Петербургском университете ведется работа по возвращению книг читателям. Издания добровольно возвращаются незаконными пользователями или изымаются у организаций и лиц, завладевших университетской собственностью. А библиотекари СПбГУ страница за страницей восстанавливают журналы и книги, которые из-за длительного пребывания в подвалах оказались заражены плесневым грибком. Благодаря усилиям неравнодушных сотрудников СПбГУ и помощи правоохранительных органов читателям библиотеки были возвращены более 1,3 млн изданий, но это лишь малая часть утраченных книжных богатств Университета. Работа по возвращению в Университет утраченных изданий продолжается.

В числе книг, вернувшихся на полки Научной библиотеки имени М. Горького СПбГУ ─ «Сочинение, излагающее сведения об истории, религии и государственном устройстве Индустана» и «История Индустана». Издание содержит немецкий перевод книги офицера Британской Ост-Индской компании и драматурга Александра Доу (1735–1779).

Работа представляет собой переработку хроники средневекового индийского историка Мухаммеда Феришты (ок. 1560 ― ок. 1620), созданной в 1609 году и посвященной мусульманскому периоду индийской истории. Историческому изложению предшествует подробный очерк о религии, философии, обычаях и языке индийцев, а также о современном политическом и правовом устройстве и экономике Бенгалии. Книга включает в себя гравюру с образцом «санскритского письма», в то время еще мало знакомого европейским ученым.

В представленном в СПбГУ издании под одним переплетом собраны две части труда ― «Сочинение, излагающее сведения об истории, религии и государственном устройстве Индустана: переведено с английского; содержит одну гравюру» и «История Индустана: переложена с персидского Александром Доу; переведена на немецкий со второго, улучшенного английского издания».

Книга была издана в Лейпциге в 1773 году. Издание было обнаружено в Университете в результате масштабной инвентаризации в 2018 году и передано на хранение в отдел редких книг и рукописей Научной библиотеки СПбГУ имени М. Горького.