Биологи выяснили, что в вымирании европейских жемчужниц среди прочих факторов может быть виновато потепление

Международная исследовательская группа, в которую вошли биологи из Санкт-Петербургского государственного университета, выяснила, что к 2080 году на территории Южной и Центральной Европы может практически полностью исчезнуть уникальный вид моллюсков — европейская жемчужница.

Ученые отмечают, что в сокращении численности этих организмов в том числе может быть виновато потепление климата. Результаты исследования опубликованы в престижном научном журнале Scientific Reports, входящем в группу журналов Nature.

Европейская, или пресноводная, жемчужница (Margaritifera margaritifera) — вид двустворчатых моллюсков, до недавнего времени во множестве населявших чистые холодные ручьи и реки многих стран континентальной Европы, Британских островов и Северной Америки. Когда-то Margaritifera была одним из важнейших источников жемчуга и перламутра, сегодня же моллюск занесен в Красную книгу как вид, оказавшийся на грани вымирания. В России встретить жемчужницу все еще можно в Карелии, на Кольском полуострове, в Архангельской области, а также в некоторых реках Ленинградской и Новгородской областей. Живет моллюск до 100 лет и больше.

Вымирание жемчужниц определяется многими факторами, в том числе резким уменьшением площади лесов (и как следствие — заилением дна рек), обмелением водоемов, строительством гидротехнических сооружений, а также хищническим выловом лососевых рыб. Дело в том, что личинки маргаритиферы вырастают в молодых моллюсков, прикрепляясь к жабрам семги или кумжи, а значит, и успех размножения напрямую зависит от количества лососевых. К тому же после ухода с жабр молодь зарывается в грунт, а если дно рек покрыто илом, молодые жемчужницы гибнут из-за недостатка кислорода. Перечисленные проблемы были хорошо известны биологам, но лишь недавно они обнаружили, что негативное воздействие на моллюсков может оказывать потепление климата.

Группа исследователей из шести европейских стран, в которую вошли биологи из СПбГУ Андрей Островский, Игорь Попов и Максим Винарский, изучала жемчужниц в течение 13 лет. Всего было исследовано свыше 3,2 тысячи раковин из 50 европейских рек, среди которых были как раковины из музейных коллекций, собранные между 1840 и 1940 годами (то есть в те времена, когда моллюск был еще очень многочисленным), так и раковины, собранные в последние 30 лет в жизнеспособных и нежизнеспособных популяциях. В последних по тем или иным причинам отсутствует молодь и численность моллюсков быстро сокращается.

В ходе морфометрических исследований выяснилось, что раковины современных жемчужниц из южных популяций более выпуклые, чем в северных реках Европы, тогда как у старых музейных образцов такой тенденции не наблюдается. Более того, выпуклость раковин из равнинных рек Австрии выше, чем у раковин из горных рек. Данные свидетельства указывают на то, что изменение формы раковины может быть связано с увеличением температуры воды в реках.

Кроме того, выпуклость раковин из нежизнеспособных (непополняющихся) популяций достоверно больше, чем у раковин моллюсков из благополучных популяций. По относительной ширине раковин последние не отличаются от исторических образцов.

Ученые объединили морфометрические данные о форме раковин с экологической и климатической информацией, что позволило им создать пространственно-временные модели. Оказалось, что лучше всего жемчужница чувствовала себя в Центральной и Южной Европе в прохладные 1901–1920 годы, а уже через 100 лет мест, где она могла бы обитать, стало гораздо меньше. К тому же модели позволили предсказать, что произойдет с моллюском в 2061–2080 годах: даже при самом благоприятном сценарии этот вид практически полностью исчезнет из Центральной и Южной Европы. Исключением могут стать такие холодные реки, как река Камп в Австрии.

К великому сожалению, за исторически обозримый период времени мы можем потерять этот замечательный вид моллюсков, который существует на Земле уже несколько миллионов лет. Быстрое исчезновение жемчужницы говорит об общей крайне неблагоприятной ситуации в речных экосистемах.

Доктор биологических наук, профессор СПбГУ Андрей Островский

Однако, как отмечает исследователь, сегодня в Чехии, Германии, Австрии, Франции и в некоторых других европейских странах существуют специальные экологические программы, направленные на восстановление местных популяций жемчужниц. Моллюсков выращивают до определенного возраста, а потом выпускают в подходящие реки. «Если проводить подобные мероприятия и отслеживать выживаемость вида, есть шанс, что вымирание можно будет остановить», — отметил профессор Островский.