Отработанное ядерное топливо нуждается не в захоронении, а в переработке

В Санкт-Петербургском университете состоялась открытая лекция президента Международной минералогической ассоциации, профессора Университета Нотр-Дам Питера Бёрнса.

Ученый рассказал о том, как открытия в области минералогии урана могут отразиться на мировых перспективах в области переработки ядерного топлива.

Он отметил, что сложившаяся сегодня ситуация, связанная с отсутствием в некоторых странах налаженной переработки отработанного уранового топлива, приводит к многократному понижению эффективности извлечения энергии, поскольку большая часть энергетических ресурсов, заключенных в уране, попросту выбрасывается.

С точки зрения этики использования природных недр намного более правильно будет перерабатывать отработанное ядерное топливо, чем каждый раз использовать свежее.Президент Международной минералогической ассоциации (IMA), профессор Университета Нотр-Дам Питер Бёрнс

По словам профессора Бёрнса, изучение не только минеральных, но и кластерных соединений урана (наноразмерных макромолекул уранильных соединений) должно позволить точно прогнозировать поведение урана и продуктов его распада при переработке отработанного топлива, что повысит безопасность всего процесса.

Питер Бёрнс — с 2002 года профессор Университета Нотр-Дам (Индиана, США), с 2008 по 2010 год — президент Минералогической ассоциации Канады, с 2016 по 2018 год — президент Международной минералогической ассоциации (IMA). Имеет многочисленные совместные публикации с профессором кафедры кристаллографии СПбГУ Сергеем Кривовичевым (президент IMA 2014–2016).

Ученый привел в пример кластерное соединение U20P6, открытое с его участием в 2017 году. Его целостность поддерживает оболочка из сульфата лития и натрия. Для переработки этого соединения не нужно использовать агрессивные кислоты, так как оно растворимо в обычной воде.

В перспективе такие исследования позволят не только снизить риск загрязнения окружающей среды продуктами отработанного топлива, но и значительно повысят рациональность использования земных недр.

Эксперт подчеркнул, что изучением соединений урана занимаются многие ученые во всем мире, однако наиболее крупный вклад в этой области принадлежит исследователям из СПбГУ.