20 сентября в истории СПбГУ

20 сентября 1863 года заслуженный профессор, действительный статский советник Эмилий Христианович Ленц избран ректором Санкт-Петербургского университета.

Эмилий Христианович Ленц родился в городе Дерпте (ныне Тарту, Эстония) в семье городского чиновника. В 1820 году поступил на физико-математический факультет Дерптского университета, но из-за трудной материальной ситуации в семье перевелся на теософский факультет. И возможно Ленц стал бы богословом, если бы профессор Г. Пайпер, преподававший ему физику, не пристроил его в экспедицию Отто Евстафьевича Коцебу, который уже в третий раз собирался совершить кругосветное плавание. Именно эта поездка, которая длилась с 1823 по 1826 годы, определила всю дальнейшую научную карьеру Эмилия Христиановича.

Он приобрел богатый исследовательский опыт и по возвращении защитил в Гейдельберге докторскую диссертацию по результатам своих недавних океанологических исследований. Эмилий Христианович более тридцати лет преподавал физику в различных учебных заведениях Петербурга, в 1836 году возглавил кафедру физики и физической географии Петербургского университета. С 1840 года он стал деканом физико-математического факультета, а в 1843 году был избран ректором Петербургского университета на четыре года. Помимо всего прочего он не переставал ездить в экспедиции и писать научные труды. Так, он был участником экспедиции, измерившей в 1829 году высоту Эльбруса. Вышла и книга писем на немецком языке Die Ersteigung des Elbrus in Jahre 1829 («Восхождение на Эльбрус в 1829 году»). Надо заметить, что все русскоязычные тексты Ленца — переводы, оригиналы всегда были написаны на латыни или немецком.

В числе наиболее важных его научных открытий более всего известны закон индукции, по которому направление индукционного тока всегда таково, что он препятствует тому действию, которым он вызывается, и закон Джоуля-Ленца — количество теплоты, выделяемое током в проводнике, пропорционально квадрату силы тока и сопротивлению проводника.

Из воспоминаний

Но свои работы по физике Э. Х. делал в академической лаборатории, студентов туда он не пускал и при всяком желании «потрогать» прибор после лекции запрещал это, говоря «испортите». Физический кабинет университета при нем содержал лишь приборы для лекций.

В. В. Лермантов

Говорят, что исследователем Эмилий Ленц был лучшим, чем педагогом.

Из книги Моисея Израилевича Радовского «Александр Попов»: «В последней четверти XIX века физика в Петербургском университете также получила заметное развитие. Именно здесь зародилось то научно-прикладное направление, которому столь многим обязаны такие важные области современной материальной культуры в нашей стране, как электротехника (включая сюда, разумеется, и радиосвязь) и оптика. Кафедру физики в те годы возглавлял профессор Ф. Ф. Петрушевский. Наиболее близкая Попову область знания получила мощное развитие благодаря трудам создателя этой кафедры Эмилия Христиановича Ленца (1804–1865), одного из виднейших ученых в области электричества. Он является также одним из организаторов физико-математического факультета, на котором занимал пост декана; одно время Ленц был ректором университета. Научные интересы Ленца, тесно связанные с вопросами прикладного применения достижений в области учения об электричестве — он был одним из самых деятельных членов Комиссии для приложения электромагнетизма к движению машин, — наложили отпечаток на преподавание физики в университете. По штату на кафедре полагалось два профессора — заведующий кафедрой и так называемый второй профессор. Вторым профессором на кафедре был сын Э. X. Ленца, Роберт Эмильевич Ленц (1883–1903)».