Музей-архив Д. И. Менделеева СПбГУ — связь времен

В СПбГУ продолжается активная работа по организации хранения и описания музейных коллекций, доступа к ним универсантов, ученых России и мира.

Музейные коллекции Университета уникальны не только в масштабах страны. Отдел «Музей-архив Д. И. Менделеева» — это центр хранения материалов, связанных с жизнью и деятельностью ученого, имеющий мировое значение (Материалы ректорского совещания от 02.10.2017).

Окно в историю

После смерти Дмитрия Ивановича 20 января 1907 года (по старому стилю) в Санкт-Петербурге состоялся I Менделеевский съезд по чистой и прикладной химии, на котором было принято решение о создании в столице Менделеевского института и приобретении для него кабинета и библиотеки ученого.

«То был замысел с размахом, но, как это часто случается с отечественной интеллигенцией, сначала говорится много красивых слов и лишь потом смотрят в кошелек, а не увидев там ничего привлекательного, быстро забывают о задуманном. В данном случае дело, к счастью, не завяло на корню», — отмечает заведующий отделом «Музей-архив Д. И. Менделеева» доктор химических наук, профессор СПбГУ Игорь Дмитриев.

Благодаря усилиям многих отечественных ученых и родственников Менделеева 21 декабря 1911 года в трех комнатах первого этажа главного здания Университета (здания Двенадцати коллегий) состоялось открытие мемориального кабинета.

Наследие Менделеева

Сразу же после организации кабинета началась каталогизация уникальной библиотеки ученого, насчитывающей около 20 000 названий, и части документального фонда. Ученик Менделеева доктор химических наук, профессор СПбГУ Вячеслав Тищенко, ставший первым директором, уделял большое внимание также выявлению и приобретению новых материалов, связанных с жизнью и творчеством Дмитрия Ивановича, в том числе его научных приборов.

Большой интерес представляет изобретенный Дмитрием Ивановичем Менделеевым дифференциальный барометр, служащий для измерения разности давлений.

Заведующий отделом «Музей-архив Д. И. Менделеева» доктор химических наук, профессор СПбГУ Игорь Дмитриев

«Этот прибор, в отличие от обычных использовавшихся тогда громоздких установок, был очень небольшого размера и мог употребляться как в лабораторных исследованиях, так и в полевых условиях. Прибор был способен фиксировать перепад давления с изменением высоты, что позволяло рассматривать его как высотомер, который можно было использовать при проведении топографических съемок. В 70-х годах был налажен серийный выпуск "барометров Менделеева"», — рассказывает профессор Дмитриев.

В экспозиции можно также видеть сконструированный ученым прибор для точных измерений плотности жидкостей — один из видов пикнометра. «Исследование спирто-водных растворов стало темой докторской диссертации Менделеева, защищенной им в 1865 году, после чего возникла легенда о Менделееве как о создателе русской 40-градусной водки и день защиты им диссертации (31 января) стал отмечаться как День русской водки, что, разумеется, есть результат простого невежества», — отмечает профессор Дмитриев.

Документальный фонд

По окончании Великой Отечественной войны младшая дочь ученого — Мария Дмитриевна Менделеева-Кузьмина, тогда заведовавшая музеем, и ее коллеги приступили к систематизации и описанию документального фонда и библиотеки. Планомерный разбор материалов позволил обнаружить ряд неизвестных ранее важных документов, среди которых особое место занимают рукописи, относящиеся к началу разработки Менделеевым Периодической системы, в частности, переписанная набело таблица под названием «Опыт системы элементов, основанной на их атомном весе и химическом сходстве», датированная 17 февраля 1869 года, и статья «Соотношение свойств с атомным весом элементов» (май 1869 года).

22 июля 1952 года было принято постановление Совета министров СССР о сосредоточении всех материалов, связанных с жизнью и деятельностью Менделеева, в Музее-архиве и о необходимости разработки и издания его научного наследия. Была проведена большая работа по концентрации материалов, хранившихся в разных архивах страны. Музей дополнительно получил ряд помещений, относившихся ранее к квартире Менделеева и его лаборатории, комнату, в которой помещался рабочий кабинет ученого в бытность его профессором Петербургского университета. Обстановку кабинета воспроизвели по фотографиям сотрудника Менделеева Федора Блюмбаха.

Ученый-энциклопедист

В 1950–60-е годы складывается группа исследователей творчества Менделеева — Бонифатий Кедров, Алексей Сторонкин, Роман Добротин, Александр Макареня, Константин Мищенко, Сергей Щукарев, Дмитрий Трифонов и многие другие. Музей-архив Менделеева становится мировым центром по изучению научного наследия ученого. В эти годы появляются многочисленные публикации материалов документального фонда, включающие работы по Периодическому закону, растворам, проблеме освоения Северного Ледовитого океана и Крайнего Севера России.

Среди материалов документального фонда в Университете представлены карта поездок Дмитрия Ивановича Менделеева в район нефтяных промыслов, схемы нефтеперегонных аппаратов его собственной конструкции, материалы о его поездке в США и экспедиции на Урал, книга «Уральская железная промышленность в 1899 году».

Исследования материалов документального фонда Дмитрия Ивановича Менделеева продолжаются и сейчас, открывая всё новые страницы его биографии, научного творчества и шире — создавая полную и многокрасочную картину интереснейшей эпохи в истории России и мира с 1840-х до 1900-х годов.